苹果高管称高通不为最新款iPhone供应4G芯片

外界普遍预计2019年款iPhone手机也将只使用英特尔调制解调器芯片,这将使苹果成为5G手机市场的迟到者。到2019年圣诞销售季,进入美国市场的所有Android手机大厂都将推出5G手机,但英特尔5G调制解调器芯片要到2020年才能被应用在手机中。

威廉斯在作证时还说,高通仍然在向苹果供应用于包括iPhone 7和7 Plus在内的旧型号iPhone的芯片,但不向苹果供应用于最新型号iPhone的芯片。威廉斯认为,苹果向高通支付的专利费税率——每部iPhone 7.5美元——过高。

威廉斯在作证时说,苹果最终向高通支付的专利费税率是公平水平的5倍。苹果希望向高通支付每部iPhone 1.5美元的专利使用费,相当于每个调制解调器芯片30美元价格的5%。但苹果为每部iPhone支付给高通的专利使用费为7.5美元。他说,“根据手机价格交纳专利使用费对我们来说不合理,它违背公平原则。”

威廉斯表示,他曾与高通CEO史蒂夫·莫伦科夫(Steve Mollenkopf)接洽,促使他同意向苹果出售芯片。当被高通拒绝后,苹果不得不给时任英特尔CEO的科再奇(Brian Krzanich)打电话,要求他供应iPhone所需全部而非半数调制解调器芯片。他说,“我们曾希望继续使用高通的技术。”

富士康等苹果代工制造商向高通支付专利使用费,苹果然后对它们提供补偿。根据两家公司的协议,高通向苹果退还部分专利使用费。

高通的“不许可专利,就不供应芯片”的政策是FTC起诉高通案的核心。苹果等高通客户不认同高通的这一政策,FTC认为高通的这一政策不利于市场竞争,抬高了手机价格。

凤凰网科技讯 北京时间1月15日消息,当地时间星期一,苹果首席运营官杰夫·威廉斯(Jeff Williams)在法庭上作证时表示,苹果希望在最新款iPhone中使用高通的4G LTE芯片,但遭到高通拒绝。

美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)指控高通滥用在无线芯片领域主导地位、强迫苹果等客户独家与它合作、收取过高的专利使用费。FTC曾表示,高通强迫苹果支付专利使用费,换取在iPhone中使用其芯片。

在解释苹果签下另一份许可协议的原因时,威廉斯说,“我们眼看着许可费用每年要增加10亿美元,因此我们不得不签。如果不签,代工厂商的专利费税率将上涨到17-18美元。我们需要高通的芯片,如果通过法律维护权益,我们就购买不到芯片。我们的选项不多。” (编译/霜叶)

2017年延续了这一趋势,但苹果最新款手机——iPhone XS、XS Max和XR,只使用英特尔的4G芯片。

作为对威廉斯评论的回应,高通向CNET提供了最近数月其高管有关愿意向苹果供应芯片的言论。

威廉斯说,“2018年我们的战略也是向两家厂商采购通信芯片,我们与高通进行了磋商,但最终它不支持我们,不卖给我们芯片。”

苹果需要为每部iPhone向高通交纳7.5美元专利使用费

威廉斯在星期一作证时还说,当开始开发iPhone时,苹果与高通洽谈直接许可其专利事宜,它必须把自己的专利许可给高通,同时向高通支付专利使用费。苹果不接受这样的条件,遂选择另外一种方法,由制造代工合作伙伴许可高通专利。

部分公司对外许可单项专利,但高通打包对外许可专利。手机厂商交纳一笔固定费用——通常根据手机的售价确定,可以使用高通所有专利。

在作证时,威廉斯还说,在2013年谈判新合同时,高通希望把专利费税率在7.5美元的基础上提高8-10美元,虽然最终仍然维持在7.5美元的水平,但合同中仍然保留了独家供应的条款以及限制苹果向其他公司采购通信芯片能力的其他条款。

威廉斯称,当苹果与高通洽谈为2011年款iPhone供应芯片时,发现为每部iPhone支付的专利使用费将超过7.5美元,而且英飞凌处理器的价格也出现上涨。苹果被迫接受独家使用高通芯片、使用其他公司芯片需要额外支付费用的条件,以降低专利使用费。

苹果自己开发应用处理器,但依靠第三方供应商提供调制解调器芯片。从2011年的iPhone 4S到2015年的iPhone 6S和6S Plus,高通一直是苹果调制解调器芯片独家供应商。在2016年的iPhone 7和7 Plus中,苹果开始在部分型号中使用英特尔调制解调器芯片。

这对苹果转向5G技术的时间产生了影响。

在手机产业,专利持有人根据手机售价收取专利使用费是常见做法,并非只有高通在这么做。爱立信、华为、诺基亚、三星和中兴也根据整个产品收取专利使用费。

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威廉斯说,“自起诉高通以来,我们的新产品设计一直没有获得它的支持。这对我们来说是一项挑战。”

威廉斯称,但苹果还是接受了这样的专利费税率,因为它低于高通要求的水平——每部iPhone售价的5%,相当于每部手机12-20美元。返还协议使得苹果为每部iPhone支付给高通的专利费降低到7.5美元。